Titkos háború

1960-ban kezdődött meg a titokzatos "Titkos háború" nevet viselő Laoszban, az Egyesült Államokban a polgárháború. Az ellenkező oldalak az ország kormánya és a Pathet Lao partizán egységei voltak. Mint gyakran, mindkét tábor nem csak a nekik hű Lao támogatására korlátozódott: az amerikai és a dél-vietnami hadsereg segített a kormányzati erőknek, és az észak-vietnami csapatok segítették ellenfeleiket a szocialistáknak.


Pato Lao

Az 1954-es Genfi Konferencia után Laoszot semleges államként ismerik el, de az ázsiai királyság csak a békéről álmodott: az 1950-es évek végén a retrográd monarchista kormány és a Pathet Lao partizán mozgalom képviselői közötti küzdelem kezdődött. Laosz hamarosan a vietnami konfliktusba is beágyazódott: a Ho Chi Minh ösvény áthaladt a királyságon, amely több mint 20.000 km-es utat tartalmazott, amellyel a vietnami Demokratikus Köztársaság fegyvereket és termékeket szállított a Dél-vietnami Nemzeti Felszabadítási Front partizánjai számára.


Ho Si Minh-nyomvonal Laoszban 1970-ben

Az 1962-es genfi ​​megállapodás röviden visszafogta az ellentétes oldalak erőket. Már 1964-ben a háború új erővel tört ki, és a harc két fronton zajlott: Laosz központjában a monarchista kormány csapatai harcoltak a Pathet Lao támogatóival, a délkeleti részén, ahol a Ho Si Minh-ösvény található, az amerikai légi csapásoktól szenvedett.

Hivatalosan az amerikai állampolgárok semmit sem tudtak csapataik jelenlétéről Laoszban: a műveletekről szóló információk titkosak voltak. Az amerikai csapatok részvétele azonban több mint észrevehető volt. Az 1960-as és 1970-es években hihetetlen számú lakóépület, melléképületek megsemmisültek, sok falu eltűnt a földről. Továbbá az amerikai hadsereg mérgező anyagokat használt, amelyeket a katonai repülőgépek permeteztek és a folyókhoz és tavakhoz adták, hogy mérgezzék a levegőt és a vizet. Mind a civilek, mind a laoszi dzsungel számos lakója szenvedett el: például szinte minden elefánt meghalt.

A háború vége óta több mint negyven év telt el, de Laosz még mindig nem tudja elosztani a kincstárból a délkeleti területek végső lerombolásához szükséges forrásokat. Még mindig zárt zónák vannak az államban, és nem ismert, hogy az ország összes földje ismét hozzáférhető legyen a polgárok számára.